Inflation hin oder her, der Preis für professionelle Sportmannschaften steigt weiter

Die Inflation wird dem Geld der Besitzer von Sportmannschaften nicht schaden.

Tatsächlich kann es helfen.

Während die Reichen – genau wie alle anderen – etwas mehr für ihre Eier im Lebensmittelgeschäft bezahlen müssen, wird die Inflation ihre Sportunterkünfte wahrscheinlich nicht beeinträchtigen.

„Ich bin sehr entspannt, Eigentümer zu sein“, sagte Tim Clarke, Senior Analyst bei PitchBook, das Private-Equity-Märkte untersucht. „So sehen die Menschen die Vorzüge der professionellen Sportindustrie. Sie gehen einfach nicht unter.”

Die Inflation ist in diesem Jahr auf ein Niveau gestiegen, das es seit vier Jahrzehnten nicht mehr gegeben hat, was die Wirtschaft verlangsamt und die Preise für die Verbraucher von der Kasse bis zur Zapfsäule erhöht. Der Sport bildet dabei größtenteils keine Ausnahme: Steigende Kosten verteuern den Besuch von Spielen für Fansfür Familien, die sich im Jugendsport engagieren und für College-Sportabteilungen versuchen, im Budget zu bleiben.

Aber Millionäre und Milliardäre, die Sportmannschaften besitzen, werden den Druck nicht spüren, egal ob es sich um die täglichen Kosten für die Führung des Unternehmens oder den Verkaufspreis handelt, wenn sie sich entscheiden, weiterzuziehen. Im Gegenteil: Ein Franchise kann ein sicherer Ort sein, um Geld zu parken und einen Bärenmarkt zu überstehen.

„Ich denke, es gibt eine Art Zaun“, sagte Rob Tillis, CEO von Inner Circle Sports, der am Verkauf von Dutzenden von Teams in allen vier großen US-Profisportarten und internationalen Top-Ligen gearbeitet hat. „Ich mache das seit 30 Jahren. Wir haben viele Konjunkturzyklen durchlaufen und die Bewertungen waren stark. Das sehe ich jetzt nicht anders.”

Die meisten Sportbesitzer sind auch gut genug kapitalisiert, um ihre Teambudgets von ihren externen Aktivitäten und anderen Vermögensquellen getrennt zu halten. Während steigende Zinssätze den Immobilienmarkt abgekühlt haben, ist es unwahrscheinlich, dass Dan Gilbert, Eigentümer von Cleveland Cavaliers und Rocket Mortgage, der laut Forbes-Magazin mit einem geschätzten Nettovermögen von fast 52 Milliarden US-Dollar der 23. reichste Mensch der Welt ist.

(Eine Ausnahme: Verluste im Bernard-Madoff-Schneeballsystem drückten die Gehaltsliste der Mets und zwangen Eigentümer Fred Wilpon, zuerst einen Teil und dann den Rest des Teams zu verkaufen.)

„Diese Jungs haben so viel Geld, dass ich denke, wenn sie anfangen, woanders zu kneifen, ist das für ihre Clubs so ziemlich ein Rundungsfehler“, sagte Tom Pitts, Europachef von LionRock Capital, einer Private-Equity-Firma, die das Drittel besitzt Interesse an der Fußballmannschaft Inter. „Die meisten dieser Jungs haben sich nicht die Mühe gemacht, den Club zu kaufen. Es ist ein teures Hobby.”

Steigende Zinssätze könnten es potenziellen Eigentümern teurer machen, sich in den Club einzukaufen, wenn sie sich Geld leihen müssen, um ihren neuen Preis zu bezahlen. „Es kostet einfach viel mehr Geld in absoluten Dollars, die Schulden zu bedienen“, sagte Pitts.

Eine Handvoll hochkarätiger Teams sind derzeit auf dem Markt.

Der Eigentümer der Washington Commanders, Dan Snyder, der unter Druck steht, sein Team zu verkaufen, nachdem eine Untersuchung eine giftige Unternehmenskultur aufgedeckt hat, sagt, er würde erwägen, das einst so stolze NFL-Franchise ganz oder teilweise abzustoßen. Walmart-Erbe Rob Walton, der mit einem geschätzten Nettovermögen von 61 Milliarden US-Dollar der 16. reichste Mann der Welt ist, wird voraussichtlich noch mehr als die 4,65 Milliarden US-Dollar einstecken, die er diesen Sommer für die Denver Broncos bezahlt hat.

Robert Sarver brachte seine Teams, die Phoenix Suns der NBA und die Phoenix Mercury der WNBA, auf den Markt, nachdem eine Untersuchung Hinweise auf einen rassistisch und sexuell unsensiblen Arbeitsplatz ergab. Die Washington Nationals von Baseball stehen zum Verkauf, und die Familie, der die Baltimore Orioles gehören, hat ebenfalls Lärm um den Verkauf gemacht. Auch die Ottawa Senators der NHL können zum richtigen Preis gekauft werden.

Zwei der größten Namen des englischen Fußballs, Manchester United und Liverpool, sind ebenfalls auf dem Markt. Man U. wurde von Forbes im September mit 4,6 Milliarden Dollar bewertet — etwas höher als Liverpool. Es wird erwartet, dass beide den für Chelsea in diesem Frühjahr gezahlten Preis von 3,2 Milliarden US-Dollar in den Schatten stellen werden, der kurzzeitig der höchste für einen Sportverein war.

Dieser Rekord war weniger als zwei Wochen, bevor der Broncos-Deal bekannt gegeben wurde.

“Sie haben die Waltons, und es ist ein Tropfen auf den heißen Stein”, sagte Clarke. “Es ist ein Verein. Es ist wie: “Wann wird der nächste Picasso zum Verkauf stehen?” … Die Wertedomäne hat nichts mit Ökonomie zu tun. Es gibt immer Nachfrage und immer ein knappes Angebot.”

___

Der AP-Sportautor Jay Cohen hat zu dieser Geschichte beigetragen.

Leave a Comment