Britische Technologiegründer und Wissenschaftschefs schlugen bei der F&E-Steuerrazzia der Kanzlerin zu

Technologiegründer und Wissenschaftschefs haben die Pläne des britischen Kanzlers Jeremy Hunt, Steuergutschriften für F&E zu kürzen, angegriffen.

F&E-Steuererleichterungen werden von britischen Tech- und Biotech-Start-ups häufig genutzt, um den Fortschritt in neuen Technologien wie Quantencomputer, künstliche Intelligenz und Biowissenschaften voranzutreiben. Hunt kündigte in seiner Herbsterklärung vom Donnerstag Kürzungen der Ausgaben für Forschung und Entwicklung an, indem Steuergutschriften für kleine Unternehmen weniger großzügig gestaltet wurden.

Toby Austin, Mitbegründer von Beauhurst, einem Technologieberatungsunternehmen, sagte, es sei „verwirrend zu hören, dass die Kanzlerin sagte, sie wolle Großbritannien in das nächste Silicon Valley der Welt verwandeln“ und gleichzeitig den einzigen wirklichen Steueranreiz für den Start reduzieren -Ups der Technologie. -UPS”.

Laut Austin nutzen Zehntausende von Unternehmen das Programm, um ihre Forschung und Entwicklung zu finanzieren. „Es fließt in ihre Budgets und ihre Einstellungspläne ein. Diese Kürzung wird schwerwiegende negative Auswirkungen sowohl auf die Schaffung von Arbeitsplätzen im Technologiebereich als auch auf die Förderung von Innovationen haben.“

Max Jamilly, Mitbegründer von Hoxton Farms, das tierische Fette zur Verwendung in Lebensmitteln entwickelt, hat kürzlich mehr als 22 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln für die nächste Entwicklungsphase aufgebracht. Aber er sagte, Hunts Entscheidung habe seinen Geschäftsplan für 2023 „sehr schwierig“ gemacht und würde bedeuten, dass er die Mitarbeiterzahl um ein Fünftel kürzen müsste.

„Wir tun genau das, was die Regierung will, indem wir zukunftsweisende Tiefentechnologie vorantreiben“, sagte Jamilly. „Aber wir sind stark von der F&E-Steuergutschrift abhängig. Eine so kurzfristige Entfernung gefährdet unsere Arbeitsplätze, unsere Fähigkeit, neue Mitarbeiter einzustellen, und unsere Wachstumspläne.“

Kate Bingham, die Geschäftsfrau, die die britische Covid-19-Impfstoff-Task Force leitete, sagte, die Regierung sollte die steuerlichen Anreize für Forschung und Entwicklung reformieren, um sicherzustellen, dass sie Spitzenforschung unterstützen. „Dies ist ein sehr wichtiger Anreiz, in Großbritannien weltweit führende Biotech-Unternehmen zu gründen“, sagte er.

Die UK Life Sciences Vision, eine im vergangenen Jahr vorgestellte Industriestrategie, sagte, das wettbewerbsfähige Steuerumfeld – einschließlich F&E-Steuergutschriften – sei der Kern, um das Land für Innovationsinvestoren attraktiv zu machen. Das Vereinigte Königreich steht im Wettbewerb mit EU-Ländern wie Frankreich und Deutschland, um Start-ups aus den Bereichen Biowissenschaften und Technologie anzuziehen.

Steve Bates, Geschäftsführer der BioIndustry Association, sagte, die Herbsterklärung habe eine „Ladung an Instabilität“ in eine der stabilsten Richtlinien Großbritanniens zur Unterstützung von Innovationen eingebracht.

Clive Dix, Geschäftsführer von Biotech C4Discovery und ehemaliger stellvertretender Vorsitzender der Task Force für Impfstoffe, sagte, die Regierung sende „gemischte Botschaften“ und fügte hinzu: „Sie wollen, dass dieses Land ein wissenschaftliches Kraftzentrum wird und uns aus der Vergessenheit reißt. Sie wollen Innovation in den Mittelpunkt künftigen Wirtschaftswachstums stellen. Und sie nehmen all diese kleinen Unternehmen und treffen sie dort, wo es wehtut“, sagte er.

Regierungsbeamte sagten, die Reduzierung der Steuergutschrift sei dazu gedacht, Bedenken hinsichtlich Betrug und Missbrauch des Systems auszuräumen. Die HMRC stellte in ihrem Jahresbericht 2021/22 Betrugs- und Fehleransprüche in Höhe von 469 Millionen Pfund fest.

Aber Austin sagte, die Verwendung von Betrug als Begründung sei „lächerlich“ und fügte hinzu: „Wenn Sie sich mit Betrug befassen wollen, bringt das Abschneiden des Systems für alle Teilnehmer nichts.“

Personen, die dem Denken der Regierung nahe stehen, sagten, die Richtlinie könne für Unternehmen flexibler gestaltet werden. Begleitdokumente zur Herbsterklärung versprachen, dass die Regierung „mit der Industrie zusammenarbeiten werde, um zu verstehen, ob weitere Unterstützung für FuE-intensive KMU erforderlich ist“.

Die globale Biotech-Industrie leidet dieses Jahr unter dem schlimmsten Abschwung seit dem Crash von 2001, wobei Unternehmen Schwierigkeiten haben, Geld zu beschaffen. Dix sagte, dass Unternehmen die Kredite bereits in ihre Pläne aufgenommen haben und „jeder Cent zählt“ für Unternehmen ohne Einnahmen.

„Es wird sehr schwierig für sie, weil die F&E-Steuergutschriften auf seltsame Weise für kleine Unternehmen ein Lebensretter waren“, sagte er.

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